RSS

Fairytales: A Short Story

10 Aug

Fairytales cover

Synopsis: 

How would you feel if Snow White were a vicious assassin? Or Cinderella were a street-beggar? What if Red Riding Hood were the psychologically traumatized daughter of Sleeping Beauty, who was in a coma from a long-ago incident involving a broken glass slipper and three blind mice? Could you even comprehend the wicked stepmother being the hostage of Rumplestiltzkin? What if everything you thought you knew about fairytales wasn’t so?A dark and gory twist to the fairytale world.

—————————————————————————————————————————————————————–

Three  figures  slunk  across  the  dark  courtyard,  using  the  shadows  as  covers  under  the  crescent  moon,  which  glowed  like  a  pale  lantern  through  the  inky  clouds.  One  of  the  figures  lowered  the  hood  of  their  cloak  and  turned  to  face  its  companions.  The  woman’s  golden  hair  fluttered  around  her  face  in  the  cool  breeze.  The  other  women  also  lowered  their  hoods,  coming  to  a  halt  in  the  middle  of  the  courtyard.

‘What  is  it  now,  Briar  Rose?’  The  lady  who  spoke  had  immensely  long  hair,  which  cascaded  down  her  back,  wrapping  around  her  arms  and  falling  to  her  ankles  in  jet  black  ringlets.  ‘We’re  almost  there.’

Briar  Rose  remained  silent  for  a  moment,  biting  her  bottom  lip  as  she  thought.

‘I  have  a  bad  feeling  about  this,’  she  finally  replied,  gazing  into  the  faces  of  her  two  friends.  ‘I  just  feel  like  we  shouldn’t  be  meddling  with  things  that  ought  not  to  be  meddled  with.’

‘They  were  the  Emperor’s  orders,’  the  third  woman  sighed.  ‘And  it’s  our  duty  to  follow  those  orders,  no  matter  how  we  feel  about  them.  Take,  for  example,  that  time  he  wanted  us  to  find  some  special  ‘thread’  for  his  new  clothes.’  She  raised  her  hood  back  over  her  head,  obscuring  her  face  from  the  sleeping  world.

‘You  should  listen  to  Belle  here,’  the  woman  with  the  long  hair  said  distantly.  ‘Think  not,  fret  not.’

Briar  Rose  continued  to  stare  at  the  others  in  a  pleading  manner.  ‘But  Belle-’

‘No.  We  are  delivering  this  to  the  Emperor  whether  we  like  it  or  not.  Also,  we  have  codenames  for  a  reason.  Right,  Rapunzel?’

The  dark  haired  woman  rolled  her  eyes  in  exasperation.  ‘Yes,  Beauty.  Can  we  go  now,  Aurora?’  she  asked.  Briar  Rose  nodded  slowly,  raising  her  hood,  eyes  sweeping  the  surroundings,  before  continuing  with  the  others.

‘Have  you  still  got  it?’  Belle  asked  in  a  low  hiss  as  they  neared  the  castle  door.  Rapunzel  pulled  out  a  sealed  slip  of  parchment  from  her  pocket,  briefly  showing  it  to  her  companions  before  stowing  it  away  again.

‘What  is  that?’  Briar  Rose  said  softly,  peering  into  the  gloom  at  the  foot  of  the  great  oaken  door  before  them.

‘What  is  what?’  As  the  three  women  neared  the  door,  a  cold  shiver  crept  down  Briar  Rose’s  spine,  sending  chills  through  her  nerves  to  the  rest  of  her  body.  Belle  bent  to  examine  the  mysterious  object.

‘It’s  a  glass  slipper,’  she  informed  them,  holding  the  object  up.  Sure  enough,  glinting  in  the  moonlight,  a  heeled  slipper  made  entirely  of  transparent  glass  rested  in  the  palm  of  Belle’s  hand.

‘Who  would  wear  such  a  thing?’  Rapunzel  inquired  quizzically.  ‘It  looks  dreadfully  uncomfortable.’

As  she  spoke,  a  rustle  and  a  squeak  erupted  from  behind  them.  The  trio  spun  around  in  shock,  the  slipper  dropping  from  Belle’s  hand  and  shattering  on  the  stone  floor.  The  women  watched  in  silence  as  three  small,  white  mice  scuttled  across  the  courtyard,  colliding  with  anything  that  stood  in  their  way.  They  were  blind.

Briar  Rose  heard  a  soft  gasp  from  behind  her  and  turned  in  time  to  see  Belle  collapse  to  the  ground  with  a  thump,  blood  gurgling  from  her  mouth.  The  standing  two  shrieked  and  bowed  to  examine  her.  Belle’s  eyes  were  glossed  over,  staring  blankly  into  the  darkness.  The  broken  glass  slipper  protruded  from  the  side  of  her  neck,  blood  pooling  around  her  limp  head.

Briar  Rose  gagged  and  backed  away,  shielding  her  eyes;  however,  the  image  had  been  burned  into  the  backs  of  her  eyelids.  She  heard  a  muffled  cry  and  her  eyes  flew  back  open.  She  cried  out  in  horror  as  she  saw  a  figure  in  the  shadow  of  the  immense  doorway  strike  Rapunzel  in  the  head,  sending  her  flying  to  the  floor,  unconscious.  Briar  Rose  screeched  and  ran  to  assist  Rapunzel,  but  the  attacker  beat  her.  A  woman  with  skin  white  as  snow,  hair  black  as  night  itself  and  lips  as  red  as  the  blood  which  spurted  from  Belle’s  neck  scooped  Rapunzel  up  and  flung  her  over  her  shoulder.

Briar  Rose  opened  her  mouth  to  cry  for  help,  but  the  mysterious  woman,  in  one  fluid  movement,  tugged  the  glass  slipper  from  Belle’s  corpse  and  struck  at  Briar  Rose,  slashing  open  the  front  of  her  chest.  She  gasped,  collapsing  to  her  hands  and  knees,  her  vision  blurring  as  she  felt  unpleasantly  warm  blood  gush  from  her  wound.  She  raised  her  head  to  see  the  murderous  woman  melting  into  the  darkness,  Rapunzel  hanging  limp  over  her  shoulder.

Looking  over  to  Belle,  as  her  strength  faded,  Briar  Rose  felt  all  her  hope  and  happiness  ebb  away.  The  last  thought  that  swept  through  her  mind,  as  she  collapsed  into  the  pool  of  mingling  blood,  was  how  she  had  failed  to  follow  her  Emperor’s  orders.

Then  the  world  went  dark.

***

She  sat  in  silence,  staring  into  space  as  the  minutes  ticked  by.  The  slow,  constant  blip,  blip,  blip  of  the  monitor,  measuring  her  mother’s  heart  rate,  was  the  only  sound  in  the  small  hospital  room.  The  walls  were  whitewashed  and  the  windowsill  was  covered  in  wilting  plants  and  flowers.  The  only  furniture  was  a  wooden  chair  beside  the  bed,  and  a  bedside  cabinet  beside  it,  otherwise  the  room  was  bare.

The  girl  watching  her  comatose  mother  sighed  heavily.  She  had  been  visiting  her  sleeping  mother  every  day  since  that  unfortunate  night  seven  years  ago.  She  looked  up  at  the  sound  of  a  soft  tap  on  the  door.

A  penguin  of  a  man  waddled  into  the  room,  his  rusty  red  beard  billowing  over  his  short  chest.  He  held  a  clipboard  in  one  stubby  hand,  and  a  plastic  cup  of  water  in  the  other.  The  dwarf  handed  the  cup  to  the  girl,  who  drained  it  immediately,  and  stood  before  her,  eyeing  her  worriedly.

‘Red,’  he  began,  ‘you  have  been  coming  here  a  lot  since  your  mother  was-’  He  stopped  suddenly,  selecting  the  best  words  to  use.  ‘Since  your  mother  had  her  accident.’

Red  clenched  her  jaw  tightly.  She  noted  how  he  did  not  say,  ‘since  your  mother  was  found  floating  in  a  pool  of  blood  on  the  brink  of  death  beside  the  corpse  of  her  best  friend.’  She  nodded  slowly,  suppressing  her  agonized  cry.

‘Did  you  come  in  here  for  any  specific  reason,  Doc?’  she  asked  the  dwarf  in  a  falsely  calm  voice.

Doc  shuffled  his  feet  awkwardly  before  rummaging  through  the  immense  pile  of  paper  attached  to  his  clipboard.  He  extracted  a  yellow  envelope  and  handed  it  to  Red.

She  took  it  slowly.  Without  making  eye  contact  with  Doc,  she  turned  it  over,  noting  the  broken  royal  seal.  Red  opened  the  letter  slowly.  It  was  written  on  an  old  and  yellowing  piece  of  paper,  and  a  dark  smear  covered  one  side.  Red  shuddered  to  think  what  it  may  be  from.  Red  read  it  through  with  shaking  fingers.  Her  breathing  stopped,  breath  held  as  she  read  it  through  once,  twice,  then  three  times  over.  As  she  scanned  the  note  for  the  fourth  time,  she  began  hyperventilating.

Aurora,  Beauty  and  Rapunzel,  it  began.

As  my  secret  intelligence  operatives,  I  entrust  this  mission  to  you,  and  only  you.  Only  those  closest  to  me  can  be  trusted.

I  fear  someone  is  conspiring  against  me.  If  I  am  not  careful  I  am  afraid  the  kingdom  shall  be  taken  from  me.

I  have  heard  rumours  of  a  spell,  a  powerful  spell,  which  can  call  the  Power  of  the  Fairies.  If  I  were  to  have  access  to  such  power,  all  of  my  enemies  would  fear  to  attack  me  at  all.

I  request  that  you  set  out  to  find  the  recipe  for  this  spell.  My  mages  inform  me  that  they  have  heard  rumours  of  a  witch  somewhere  in  the  North  who  knows  the  recipe.

May  you  return  safely.

Sincerely,

The  Emperor

The  letter  was  signed  with  the  Emperor’s  curvy  signature.  Red  set  the  letter  down  on  the  small  cabinet  beside  her  and  clenched  her  fists.

‘What  is  this?’  she  hissed,  staring  at  her  feet.  Red  was  confused.  She  did  not  like  being  confused.

Doc  shuffled  his  feet  some  more,  staring  anywhere  but  Red’s  rigid,  hunched  figure.  ‘Your  mother  was  carrying  that  letter  with  her  when  she  came  in,’  he  finally  said  quietly.

Red’s  breathing  stopped  again.  Her  eyes  slowly  slid  to  Doc’s  worried  face.  A  frown  knitted  her  thin  eyebrows  together.

‘It  was,  was  it?’  she  said  threateningly  under  her  breath.  ‘And  you’ve  kept  it  from  me.  For  seven  years.’  It  was  a  statement,  not  a  question.  Red  was  slowly  rising  from  her  seat,  towering  about  the  dwarf,  who  bit  his  lip  in  alarm.

‘I  was  concerned  you  wouldn’t  take  it  very  well,’  he  muttered.  ‘I  thought  you  were  too  young  to  know.’

Red  felt  all  of  her  anger  boiling  up  within  her,  filling  her  lungs  so  she  couldn’t  breathe.  It  spilled  into  her  heart,  smothering  her  blood  flow.  It  clouded  her  vision  and  made  her  legs  shake  violently.  Red  gritted  her  teeth  as  she  reluctantly  lowered  herself  back  into  the  chair.  She  looked  back  to  her  sleeping  mother,  and  her  anger  was  washed  away  by  a  pool  of  grief.

‘What  does  it  all  mean?’  she  whispered,  burying  her  face  in  her  hands.

Doc  laid  a  reassuring  hand  cautiously  on  the  girl’s  shoulder.  He  was  afraid  she  may  explode  again.  ‘I  thought  you  might  have  some  idea.’

‘Mother  loved  lights,’  Red  said  after  a  moment  of  silence.  ‘Especially  bright,  colourful  ones.’
‘Aurora,’  Doc  sighed.  ‘I  always  thought  she  was  one  of  the  three  the  letter  is  addressed  to.  Belle,  your  mother’s  friend,  and  her  late  husband  were  often  referred  to  as  Beauty  and  the  Beast.  Perhaps  that  explains…’

Why  she  was  lying  dead  beside  Mother?  Red  thought  grimly.  ‘Then  who’s  Rapunzel?’

Doc  sighed.  ‘I  don’t  know.  Do  you  remember  anyone  else  your  mother  often  conversed  with?’

Red  flinched.  She  did  not  like  to  think  about  her  traumatic  past.  She  shook  her  head  slowly.  My  own  mother  is  one  of  the  Emperor’s  secret  intelligence  operatives,  Red  thought.  Her  head  was  reeling.  This  was  far  too  much  to  drop  on  someone  after  seven  years.

‘I  think  I’m  going  to  leave  now,’  Red  muttered,  standing  and  picking  up  her  crimson  hood,  along  with  the  letter  Doc  had  presented  to  her.

‘But-’  Doc  began,  but  Red  had  already  slipped  out  of  the  room.

Red  almost  flew  from  the  hospital.  She  dashed  down  the  halls  and  burst  through  the  front  door  like  the  building  was  on  fire.  So  many  thoughts  were  running  through  her  head  that  she  could  not  concentrate  on  one  thing  at  a  time.  More  than  once  someone  cursed  her  for  running  into  them.

Red’s  feet  carried  her  without  her  controlling  them.  When  she  at  last  stopped  and  looked  up,  she  found  herself  in  front  of  Jack’s  tiny  cottage  He  was  her  best  friend.  She  swung  the  rusty  gate  open  and  stepped  into  the  immense  garden  surrounding  the  cottage  on  all  sides.  Vast  beds  of  flowers  formed  rainbows  beneath  Red’s  feet  as  she  drifted  between  the  mammoth  hedge  statues;  dragons,  imps,  elves  and  skeletons  towered  above  her,  casting  cool  shadows  across  her  distressed  face.

‘Ho,  Red!’  a  voice  cried  from  behind  her.  She  leapt  a  thousand  feet  into  the  air,  swinging  around  with  her  heart  thumping  in  her  ears.  A  boy  with  untidy  brown  hair  wearing  a  pair  of  very  old  gardening  gloves  strolled  towards  her.

Red  exhaled  deeply  and  laid  a  hand  on  her  heart.  ‘Jack,  how  many  times  do  I  have  to  tell  you  not  to  do  that?

‘Sorry,’  Jack  replied,  shrugging  slightly.  ‘I  assumed  you  were  looking  for  me,  so  I  made  you  aware  of  my  presence.’

Red  ignored  this  comment  and  pulled  the  old  letter  from  her  pocket,  passing  it  to  Jack.  ‘Read  it,’  she  told  him  simply.

Jack  opened  the  envelope  and  unfolded  the  letter  with  a  flourish.  He  read  it  through,  frowning  as  he  did  so.  He  finished  and  looked  up  at  Red,  letter  in  one  gloved  hand,  envelope  in  the  other.

‘What  is  this?’  Jack  asked,  echoing  Red’s  own  question.

‘A  letter  from  the  Emperor,’  she  explained.  ‘Found  with  my  mother  when  she…’

Jack  raised  his  eyebrows,  not  offering  the  letter  back.  ‘The  Emperor?  Writing  to  your  mother?  But  your  mother’s  name  is  Briar  Rose,  not  any  of  the  names  addressed  here.’

‘But  they’re  codenames,  don’t  you  see?  Doc  and  I  guess  Aurora  is  Mother  and  Beauty  is  Belle.’

‘And  Rapunzel?’

Red  shrugged.  ‘We  couldn’t  work  it  out.’

‘And  what  do  you  propose  to  do  about  it?’

Red  stared  at  him  intensely  for  a  moment  before  answering  quietly.  ‘I  want  to  get  revenge.’

Jack’s  eyebrows  flew  even  higher,  threatening  to  disappear  into  his  dirty  hair.  ‘Revenge?  You  don’t  even  know  who  tried  to  kill  your  mother!’

Red  twitched  violently  at  the  word  ‘kill’.  She  closed  her  eyes  and  took  a  deep  breath.  ‘Well,  if  you’re  not  going  to  help,  I’ll  do  it  all  myself.’

She  was  about  to  turn  and  walk  away  when  Jack  spoke.

‘Wait.  I  think  I  might  know  who  can  help.’

 ***

The  duo  walked  briskly  down  the  street,  avoiding  eye  contact  with  any  passers-by.  The  road  was  quiet,  so  didn’t  pose  too  much  resistance  to  the  friends’  speed.

‘How  do  even  know  her?’  Red  inquired.  ‘How  do  you  possibly  know  a  beggar?’

Jack  gave  her  a  look  and  continued  walking.  He  did  not  reply.

They  soon  stopped  in  front  of  an  alley  between  a  bakery  and  a  toy  shop.  Jack  led  Red  into  the  shadows  and  called  softly:  ‘Ella?  Cinderella?’

Red  watched  sceptically  as  a  small  girl  in  torn  rags  scuttled  from  the  shadows  and  stood  straight-backed  in  front  of  Jack  with  a  wide  grin  on  her  grubby  face.  The  girl  held  her  hand  out  and  Jack  kissed  it  lightly  before  introducing  her.

‘Red,  this  is  Cinderella.  Ella,  this  is  my  friend  Red.’

‘Look,  Godmother.  A  new  friend,’  Cinderella  said  to  the  air  somewhere  over  her  shoulder,  inclining  her  head  to  Red,  who  replied  with  a  raised  eyebrow.  She  opened  her  mouth  to  speak,  but  Jack  cut  in  firmly.

‘Ella,  Red  is  looking  for  the  person  who  tried  to  kill  her  mother,  Briar  Rose,  or  Aurora,  depending  on  how  you  know  her.  They  also  murdered  Belle,  or  Beauty,  but  we  don’t  know  what  happened  to  Rapunzel.’

‘Rapunzel?’  Cinderella  repeated,  face  lighting  up.  ‘Did  you  hear  that,  Godmother?  What  do  we  know  about  Rapunzel?  Well,  I  heard  from  Miss  Muffet,  who  heard  from  Mother  Hubbard  who  says  she  saw  it  all,  that  Rapunzel  was  kidnapped  about  seven  years  ago  in  the  middle  of  the  night  by  none  other  than  Snow  White.’

Red  opened  her  mouth  again,  but  was  once  again  cut  off.

‘I  know,  right?’  Cinderella  continued.  ‘Can  you  even  imagine  why  she  was  kidnapping  someone?’

‘Wait,’  Red  broke  in.  ‘Snow  White?  Kidnapping?  What’s  this  all  about?’

Cinderella  made  an  irritated  noise.  ‘Snow  White  is  the  kingdom’s  best  assassin.  Mother  Hubbard  said  she  saw  her  carrying  Rapunzel  away  the  night  Beauty  and  Aurora  were  found  dead  and  dying.’

Red,  hearing  the  mention  of  her  mother’s  attack,  shook  violently,  struggling  to  control  herself.  She  looked  at  Jack  for  help.

Jack  immediately  jumped  to  her  rescue.  ‘So,  Ella,  do  you  know  how  we  could  find  this  Snow  White?’

‘We’re  not  sure  where  you  could  find  Snow  White  herself,  but  you  could  always  try  her  stepmother.  She  lives  in  a  cottage  somewhere  in  the  Forest  of  Faraway.’

‘Thank  you  very  much  Ella,’  Jack  said.  Then,  as  an  afterthought,  added:  ‘And  you,  Fairy  Godmother.’

Cinderella  nodded  and  held  her  hand  out  again.  Jack  promptly  brushed  it  lightly  with  his  lips  and  turned  swiftly  away  as  the  little  girl  disappeared  back  into  the  shadows  of  the  alleyway.

‘Loony,’  Red  stated  as  they  walked.  ‘She’s  loopy.  Fairy  Godmother?’

‘She’s  had  a  rough  childhood,’  Jack  replied  simply,  and  answered  no  more  of  Red’s  comments  on  the  beggar  girl.

‘What  now?’  Jack  asked,  changing  topic.

‘I  suppose  we  find  this  stepmother  of  Snow  White’s,’  Red  replied.  ‘She  could  tell  us  where  my  mother’s  assassin  is.’

‘I’ll  get  some  supplies  before  we  leave.’  Jack  stepped  into  his  garden  and  made  for  the  front  door.  ‘Who  knows  how  long  we’ll  be  lost  in  the  Forest?’

 ***

The  two  approached  the  tiny  cottage  cautiously.  It  was  a  small  cube  of  a  house,  evidently  having  only  one  room.  The  windows  were  alight  and  Red  could  hear  muffled  voices  coming  from  within.

‘Do  you  think  this  is  it?’  Jack  asked  quietly  as  they  approached  the  door.

‘Yes,  I  think  so.’  Red  reached  up  to  the  door  and  knocked  lightly  with  her  knuckles.  The  voices  inside  immediately  fell  silent,  small  shuffling  sounds  came  from  behind  the  door  before  it  opened  a  crack,  casting  a  thin  stream  of  light  onto  the  duo’s  faces.

A  short  man  peered  through  the  gap  in  the  doorway.  Red  could  not  determine  his  features  as  he  was  in  silhouette,  but  he  seemed  suspicious  to  her.

‘What  do  you  want?’  the  man  asked  in  a  croaky  voice.

‘Um,  is  this  where  Snow  White’s  stepmother  lives?’  Red  asked  awkwardly.

‘Who’s  asking?’  the  little  man  demanded  bitterly.

Red’s  eyebrows  came  together  in  a  frown.  ‘I’m  Red-’  she  faltered,  remembering  how  her  mother  had  had  a  codename.  She  thought  wildly,  looking  down  at  her  attire,  and  suddenly,  a  thought  struck  her.

‘I’m  Red  Riding  Hood,’  she  said  firmly.  ‘I’m  here  to  interrogate  the  stepmother  of  Snow  White  for  information  on  her  whereabouts.’

‘Red,’  Jack  warned  her  softly.

The  silhouetted  man  contemplated  the  two  before  slamming  the  door  in  their  faces.  Red  stepped  back  in  shock,  listening  to  the  clangs  and  rattles  from  inside.

‘That  is  just  rude!’  she  cried.  Turning  the  doorknob,  she  found  the  door  was  unlocked,  and  so  swung  it  wide  open.  She  stamped  into  the  cottage  with  fire  in  her  eyes,  but  stopped  short  when  she  saw  the  interior.

There  was  only  a  few  pieces  of  furniture;  bed,  cabinet  and  table.  The  only  object  out  of  place  was  the  large  cage  pushed  against  the  opposite  wall.  A  tall  woman  with  curly  blonde  hair  falling  to  her  shoulders  was  locked  within,  sitting  as  dignified  as  possible  in  the  cramped  space.  The  mysterious  man  stood  beside  the  cage,  pointing  a  black  handgun  at  Red  and  Jack.

Both  Red  and  Jack  froze  in  the  doorway.  Red  stared  at  the  short  man  hard,  finding  herself  unnaturally  calm.  Slowly,  very  slowly,  she  asked:  ‘Who  are  you?’

‘My  name,’  the  man  said  slowly,  not  lowering  his  arm,  ‘is  Rumpelstiltskin.’

‘And  she  is?’  Red  asked,  eyes  flicking  quickly  towards  the  woman  in  the  cage.

‘Snow  White’s  stepmother.’

‘The  ex-queen,’  the  woman  added  sourly.

Red  took  a  cautious  step  forward,  raising  her  hands  to  show  she  was  not  armed.  Her  eyes  drifted  down  to  meet  the  Stepmother’s.  A  spark  seemed  to  flash  between  them  for  a  moment  before  Red  pulled  her  attention  back  to  Rumpelstiltskin.

At  that  moment,  the  Stepmother  thrust  her  arm  through  the  bars  of  the  cage  and  smacked  the  gun  out  of  Rumpelstiltskin’s  hand,  sending  it  skidding  across  the  floor.  Red  dived  for  it,  snatching  it  from  the  little  man’s  reach,  and  aimed  it  at  his  head.

‘Why  are  you  holding  her  hostage?’  Red  demanded.

Rumpelstiltskin’s  eyes  grew  the  size  of  moons  and  he  backed  up  against  the  wall,  wringing  his  hands,  eyes  flicking  from  door  to  window  to  gun  in  desperation.

‘I-  I  don’t-  I’m  only  doing  it  for  Miss  White,  I  swear!  She  said  she’d  pay  whoever  caught  her  stepmother!’  the  little  man  cried,  staring  helplessly  down  the  point  of  the  gun.

‘Did  Snow  White  kill  Beauty  and  kidnap  Rapunzel?’  Red  demanded.

‘Red,’  Jack  warned  her  again.  ‘Don’t  overdo  yourself.’

Red  ignored  him  and  thrust  the  gun  closer  to  Rumpelstiltskin’s  face.  ‘Tell  me!’

‘Yes,  yes,  yes!’  he  cried,  flinging  his  arms  up  to  shield  his  face.  ‘She  did  it  for  the  one  who  wants  to  take  the  kingdom!  She  did  it  for  her!

‘Her?  Who  are  you  talking  about?’

Rumpelstiltskin’s  eyes  widened  until  they  were  as  round  as  dinner  plates  and  he  opened  his  mouth  to  utter  a  name.  Unfortunately,  he  did  not  get  a  chance.  A  long  dagger  flew  past  Red’s  arm  and  jammed  itself  into  Rumpelstiltskin’s  throat,  killing  him  instantly.  His  body  flopped  to  the  floor  as  Red  leapt  away  and  swung  around.

In  the  open  doorway  stood  a  tall  woman  with  pale  skin  and  dark  hair,  her  garments  torn  and  bloody.  Red  noticed  the  crimson  colour  of  her  lips;  it  was  as  though  she  had  just  been  sucking  the  blood  from  her  latest  victim.  She  raised  another  dagger  and  flung  it  at  Red.

She  wheeled  out  the  line  of  fire,  feeling  a  soft  touch  of  air  on  her  cheek  as  the  knife  missed  her  by  half  an  inch.  Red  looked  up  to  see  Jack  rush  at  the  mystery  woman.  She  grabbed  him  by  the  wrist  and  rolled  him  over  her  shoulder,  causing  him  to  fly  out  the  door  and  land  heavily  on  his  head,  knocking  him  unconscious.

Red  clambered  shakily  to  her  feet,  facing  her  new  opponent.  She  began  raising  the  gun,  but  the  woman  kicked  it  out  of  her  hand  before  punching  her  in  the  chest,  sending  her  rolling  across  the  floor.

Red  lifted  her  head,  but  had  barely  enough  strength  to  do  anything  else.  She  watched  the  woman  walk  over  to  the  cage  and  peered  through  the  bars.

‘Hello,  stepmother,’  the  woman  said  wickedly.

The  Stepmother  cringed  and  backed  away  from  the  woman,  crying:  ‘You  are  not  my  stepdaughter!’

Snow  White,  Red  thought.  She’s  Snow  White.

Snow  White  grinned  evilly  at  her  stepmother  and  drew  a  crisp  red  apple  from  her  pocket.  A  single  bite  was  missing  from  one  side.  ‘Remember  this?’  she  asked,  holding  the  apple  out  to  the  woman  in  the  cage.

The  Stepmother’s  eyes  widened  and  she  backed  away  further.

‘Come  on,’  Snow  White  said,  reaching  through  the  bars  to  hold  the  apple  close  to  the  Stepmother’s  face.  ‘Just  one  bite.’

Snow  White  tore  the  Stepmother’s  hands  from  her  face  with  one  arm  and  pushed  the  apple  to  her  lips  with  the  other,  smiling  sinisterly.

Red  groggily,  but  subtly,  propped  herself  up  on  one  shoulder  and  held  the  gun  up.  Aiming  it  at  Snow  White  the  best  she  could,  she  pulled  the  trigger.

The  bullet  ricocheted  off  the  lock  of  the  cage,  bursting  it  open.  In  an  instant,  the  Stepmother  kicked  the  door  open,  flinging  Snow  White  to  one  side,  and  flew  out  the  open  door  and  into  the  trees.

Snow  White  leapt  to  her  feet,  giving  Red  a  stare  that  could  kill.  She  scooped  up  the  apple  and  rocketed  after  her  prey,  leaving  Red  alone.

Once  she  had  regained  most  of  her  strength,  Red  dragged  Jack  into  the  cottage,  laying  him  on  the  small  bed  in  the  corner.  She  then  sat  by  the  window,  staring  out  into  the  night,  considering  all  she  had  learnt  that  day.

Eventually,  deciding  she  could  not  sleep,  Red  slipped  outside,  stowing  the  gun  away  in  her  hood.  She  walked  through  the  trees  for  several  minutes,  breathing  in  the  fresh,  clean  air  of  the  night,  and  thinking.  She  had  seen  the  woman  who  had  put  her  mother  in  a  coma,  and  she  had  let  her  get  away.  She  had  also  found  out  there  was  much  more  to  this.  She  was  part  of  something  bigger.

‘I  fear  someone  is  conspiring  against  me,’  the  Emperor’s  letter  had  said.  Whoever  it  was,  they  did  not  want  the  Emperor  finding  out  how  to  overcome  them.

Red  looked  up  at  the  sky,  which  was  beginning  to  pale  as  the  morning  neared.  She  noticed  a  dark  splotch  in  the  corner  of  her  eye,  and  blinked  several  times,  but  the  darkness  remained.  She  turned  to  see  what  was  blocking  the  light  and  found  herself  staring  at  a  ruined  castle;  the  only  part  remaining  upright  was  a  tower  reaching  toward  the  sky.  Red  could  see  no  way  in  other  than  a  window  at  the  very  top.

A  soft  red  glow  emanated  from  the  opening,  flickering  as  someone  walked  past  the  window  every  few  moments.  Soon,  that  someone  leaned  out  of  the  window,  surveying  the  surroundings.  Red  shied  back  into  the  darkness  of  the  trees.  The  figure  turned  back  into  the  tower,  and  Red  saw  from  the  ruby  glow  that  it  was  Snow  White.

Red  felt  her  anger  boil  up  within  her,  and  she  turned  away,  running  back  to  the  Stepmother’s  cottage  to  tell  Jack  what  she  had  seen.

‘Jack,’  she  hissed  in  his  ear  when  she  reached  the  bedside.  She  repeated  his  name  several  times  until  he  woke  up.  ‘I  think  I’ve  found  the  hideout  of  the  person  in  charge  of  Snow  White.’

The  two  left  the  cottage  behind  in  a  matter  of  moments,  Red  leading  the  way  to  the  tower.  They  hid  behind  the  trees  where  Red  had  been  minutes  ago  and  contemplated  the  tower.

‘How  are  we  going  to  get  up  there?’  Red  wondered  aloud,  searching  for  a  door  or  stairs.

‘I  have  just  the  thing,’  Jack  said,  digging  his  hand  into  his  pocket.  He  drew  out  three  bright  green  beans,  no  larger  than  Red’s  thumbnail.  They  let  off  a  soft  green  glow,  which  lit  up  Jack’s  palm  like  a  tiny  lantern.

‘What  on  earth  are  they?’  Red  asked,  staring  at  the  glowing  beans.

‘Magic  beans.  I  traded  an  old  cow  for  them,’  Jack  explained.  ‘That’s  why  Mother  kicked  me  out.  I  was  supposed  to  sell  the  cow,  but  took  four  of  these  instead.’

‘Four?’

‘You  don’t  think  I  grew  my  garden  naturally,  do  you?’

The  duo  slunk  closer  to  the  tower  and  crouched  beside  the  cold  stone  wall.  Red  observed  as  Jack  buried  one  of  the  beans  next  to  the  high  stone  wall.

‘What  exactly  are  we  supposed  to  do  now?’  she  enquired.  ‘We  can’t  exactly  wait  for  a  tree  to  grow.’

‘Just  wait,’  Jack  told  her.  Red  opened  her  mouth  to  retort,  but  stopped  as  a  tall  green  shoot  erupted  from  the  ground  where  Jack  had  buried  the  bean.

‘What  the…’

The  shoot  wriggled  and  twisted  before  growing  taller  and  thicker,  sprouting  leaves  the  size  of  roofs.  The  plant  blasted  into  the  air,  growing  taller  and  thicker  with  every  movement.  Red  stood  with  her  mouth  hanging  open  in  astonishment  as  she  watched  the  plant  rocket  into  the  sky  without  making  so  much  as  a  peep.

When  at  last  the  plant  came  to  a  halt  just  below  the  tower  window,  Red  turned  to  stare  at  Jack,  her  eyes  larger  than  the  colossal  leaves  hanging  above  their  heads.

‘What  is  this?  Some  kind  of  mutant  beanstalk?’

‘I  told  you  it  was  magic,’  was  all  Jack  said,  as  he  clambered  onto  one  of  the  lower  leaves.  It  supported  his  weigh  as  if  he  weren’t  even  on  it.  ‘Come  on.  It  won’t  be  long  before  whoever’s  up  there  notices.’

They  spent  the  next  few  minutes  climbing  the  beanstalk,  dragging  themselves  up  each  leaf.  At  one  stage,  Red  glanced  down  and  her  head  swam.  The  ground  lay  too  far  below  for  her  liking.  Breathing  deeply,  she  looked  back  up  and  propelled  herself  onto  the  next  leaf.

Red  reached  the  window  before  Jack.  She  reached  up  and  took  hold  of  the  cold  windowsill,  hauling  herself  into  the  room.  She  looked  around  as  Jack  followed  her  through  the  window.

The  single  room  had  no  doors  or  stairs,  and  its  stone  walls  were  bare  of  decorations.  A  bed,  a  cupboard  and  a  crammed  shelf  were  the  only  pieces  of  furniture.  In  the  centre  of  the  room  sat  a  large  cauldron  bubbling  with  a  bright  red  liquid,  which  appeared  to  be  the  only  source  of  light  in  the  tower.  Snow  White  stood  beside  the  cauldron,  staring  dumbfounded  at  Red  and  Jack,  arms  crossed  and  red  mouth  hanging  open.

Get  them!’  a  voice  hissed  from  behind  Snow  White.

The  assassin  shook  her  head  as  if  to  clear  it  before  launching  herself  at  the  two  trespassers  and  slamming  them  against  the  wall.  They  struggled,  and  broke  free  for  only  a  moment  before  Snow  White  caught  them  both  in  a  headlock,  an  arm  around  each  of  their  necks.

‘Well,  well,  well.’

Red  looked  up  at  the  other  figure.  It  was  a  pale  woman  with  jet  black  hair  that  fell  to  her  waist.  No,  not  her  waist.  It  fell  to  her  feet.  Actually,  it  looked  like  her  hair  hung  all  the  way  to  the  floor  and  coiled  around  the  room  in  dark  ringlets.

‘Who  are  you?’  Jack  demanded.

‘Why,  I’m  Rapunzel,  or  at  least,  that’s  what  the  world  knows  me  by,’  the  woman  said,  grinning  horribly.

Red’s  head  reeled.  Rapunzel?  But  she  was  kidnapped  by  Snow  White.  Snow  White  wasn’t  working  for  her.  Was  she?

‘I  don’t  understand,’  Red  muttered.

‘Ah,  you  are  Red,  aren’t  you?’  Rapunzel  asked.  ‘Daughter  of  Briar  Rose,  or  Aurora?’

‘Yes,’  Red  spat,  giving  Rapunzel  such  an  intense  look  of  hatred  that  her  eyes  burned.

‘So  you  came  to  find  who  tried  to  kill  your  mother,’  Rapunzel  continued.  ‘And  you  found  out  much  more  than  you  bargained  for,  I’d  wager.’

‘Tell  me  what  happened!’  Red  screamed,  tearing  at  Snow  White’s  wrist.  ‘What  exactly  happened  to  my  mother?’

Rapunzel  smiled  and  turned  to  examine  her  cauldron.

‘Oh,  it  was  a  lovely  night,’  she  said.  ‘We  got  a  letter  from  the  Emperor,  see,  telling  us  to  find  a  way  to  call  the  Power  of  the  Fairies  to  stop  whoever  may  have  been  trying  to  take  his  throne.  I  always  liked  being  his  secret  intelligence  operative.  It  gave  me  access  to  all  of  his  secrets.’

Snow  White  tightened  her  grip  on  her  two  captives  as  Jack  dug  his  fingernails  into  her  flesh,  drawing  blood  the  colour  of  her  lips.

‘Naturally,  I  decided  I  wanted  this  power  for  myself,’  Rapunzel  continued.  ‘With  it,  I  could  take  what  I  wanted  like  it  was  no  one’s  business.  I  hired  an  ace  assassin-’  she  nodded  to  Snow  White,  ‘and  concocted  a  master  plan.  I  assisted  the  girls  in  finding  the  spell  and  had  Snow  White  murder  them,  pretending  to  kidnap  me  so  I  wasn’t  a  culprit.  I  was  going  to  relax  and  take  my  time  finding  everything  I  needed  for  the  spell.’

She  took  a  slip  of  parchment  from  the  shelf  and  flashed  it  in  Red’s  face.  At  the  top  it  read,  To  Call  the  Power  of  the  Fairies.

‘But  your  plan  didn’t  work,’  Red  added  slyly.  ‘Mother  didn’t  die.’

‘No,  she  didn’t,’  Rapunzel  said,  wheeling  around  and  returning  the  parchment  to  the  shelf.  ‘And  I  didn’t  know  when  she  would  awake,  so  I  began  tracking  down  all  the  ingredients  for  the  spell  here.’  She  waved  a  hand  over  the  cauldron.  ‘And  at  last  I  need  just  one  more  thing.’

She  turned  and  stared  directly  at  Jack.  ‘How  did  you  grow  that  beanstalk?’  she  asked.  Jack  remained  stubbornly  silent.

‘You  wouldn’t  happen  to  have  a  couple  of  magic  beans  in  your  possession,  would  you?’

Jack  looked  shocked,  and  dropped  his  hand  to  his  pocket,  realising  too  late  that  he  had  given  himself  away.

Rapunzel’s  eyes  slid  to  his  hand.  She  walked  up  to  him  and  wrestled  his  hand  away,  slipping  one  of  the  last  glowing  beans  from  his  pocket  and  holding  it  up  for  inspection.

‘Thank  you,’  she  said  mockingly,  grinning  at  him.  ‘Now  prepare  yourselves,  my  dears,  for  you  are  about  to  witness  me  gain  the  ultimate  power.’

‘No!’  Red  cried  as  Rapunzel  dropped  the  bean  into  the  crimson  liquid  with  a  plop!  The  liquid  flashed  green  for  a  moment  before  changing  back  to  red  and  spitting  bright  orange  sparks  into  the  air.  Rapunzel  laughed  wickedly.

Red  dropped  her  head  in  despair,  letting  her  arms  fall  in  defeat.  However,  one  of  her  arms  hit  something  hard  hidden  in  her  hood.  The  gun!  She  drew  it  out  slowly  and  swung  it  up  to  aim  at  Rapunzel,  but  Snow  White  tightened  her  grip  on  Red  once  more,  making  her  vision  go  fuzzy.  She  dropped  the  gun  and  her  knees  trembled.  The  headlock  loosened  again  as  the  gun  rolled  out  of  Red’s  reach.

‘Be  careful,  dear,’  Rapunzel  said  as  the  cauldron  spewed  violet  smoke  onto  the  floor.  ‘You  wouldn’t  want  to  do  anything  stupid.’

Red’s  head  drooped  again,  and  this  time  she  found  something  else.  Something  better.  A  bright  red  apple  with  a  single  bite  missing  lay  at  Red’s  feet,  shining  in  the  violet  smoke.

Red  let  herself  go  limp,  pretending  to  be  unconscious.  As  she  had  hoped,  Snow  White  muttered  something  about  being  too  heavy,  and  let  her  fall  to  the  floor,  where  she  lay  still  for  a  moment.

Without  warning,  she  swept  her  arm  across  the  floor  and  plucked  the  apple  up.  With  all  her  might,  she  flung  the  apple  at  Snow  White’s  face.

She  screamed  in  anger,  opening  her  red  mouth  wide.  The  apple  smacked  into  her  mouth,  sticking  between  her  teeth.  She  dropped  Jack  and  tugged  the  apple  out,  flinging  it  across  the  room.  Red  saw  the  apple’s  juices  dripping  from  Snow  White’s  jaw  as  she  screamed  and  lunged  at  the  girl  on  the  floor,  but  the  juices  turned  to  blood,  and  her  scream  turned  into  a  gurgle.

Snow  White  fell  lifeless  to  the  floor,  inches  from  Red’s  frozen  body.

‘No!’

Red  looked  up  just  in  time  to  see  Rapunzel  desperately  trying  to  catch  the  apple,  which  was  flying  straight  towards  the  cauldron.  The  apple,  now  with  two  bites  missing,  arced  through  the  air  and  slipped  through  Rapunzel’s  fingers,  landing  in  the  cauldron  with  a  splash.

Rapunzel  screamed  as  the  cauldron  threw  out  huge  yellow  sparks.

‘Do  you  realise  what  you  have  done?’  she  cried,  looking  evilly  up  at  Red.  ‘Now  this  entire  tower  is  going  to  go  sky  high!’

Red  looked  over  at  Jack,  who  shared  her  look  of  abject  terror.

Rapunzel  screamed  again  and  ran  towards  the  tower,  leaping  out  into  the  night,  her  lengthy  train  of  hair  following  her  a  few  moments  later.  Both  Red  and  Jack  dashed  to  watch  as  she  failed  to  catch  hold  of  the  beanstalk,  her  hair  tangling  in  the  vines  and  leaves,  wrapping  around  her  neck.

Red  winced  as  she  stopped  falling,  dangling  motionless  in  the  air  at  the  end  of  her  long  black  hair.

‘We  have  to  get  out  of  here,’  Jack  said  quickly,  clambering  out  the  window.

Red  looked  behind  her  to  see  the  cauldron  rocking  wildly,  spewing  black  smoke,  which  filled  the  small  room  entirely.  She  hastily  followed  Jack  out  onto  the  beanstalk.

They  slid  down  the  stalk  as  quickly  as  they  could,  avoiding  the  blank  gaze  of  Rapunzel  as  she  swayed  in  the  breeze.  They  had  just  reached  the  bottom  and  were  running  toward  the  forest  when  the  tower  exploded  with  the  force  of  a  bomb,  throwing  Red  and  Jack  to  the  forest  floor  and  shredding  the  magic  beanstalk  into  a  thousand  pieces.  Red  could  not  see  what  happened  to  Rapunzel.

They  clambered  stiffly  to  their  feet  and  ran  back  through  the  Forest  of  Faraway  as  the  last  remaining  part  of  the  ruined  castle  tumbled  to  the  ground,  shaking  the  ground  like  an  earthquake.

I  did  it!  Red  thought  with  grim  glee.  I  found  out  who  hurt  my  mother  and  I  got  my  revenge.  Not  only  that,  but  I  also  saved  the  Emperor’s  throne.

She  sprinted  alongside  Jack  until  they  could  run  no  more,  and  stopped  to  catch  their  breath.

‘Well,’  Jack  huffed.  ‘I  guess  it’s  time  to  go  home.  I’ve  seen  enough  for  one  day.’

‘Yes,’  Red  agreed.  ‘Home.’

***

The  two  friends  sat  talking  at  the  bedside.  Briar  Rose  remained  sleeping,  her  machine  blip,  blip,  blipping  every  few  seconds.

The  door  opened  and  Doc  came  in  slowly,  watching  Red  cautiously.

‘How  are  you?’  he  asked  casually,  tapping  his  clipboard  with  his  pen.  ‘I  hope  you’re  all right  after  yesterday’s  news.’

‘Oh,  you  have  no  idea,’  Red  told  him,  passing  the  last  glowing  magic  bean  back  to  Jack.

Doc’s  eyes  widened  and  his  mouth  fell  open  at  the  sight  of  it.  He  pointed  to  it,  opening  and  closing  his  mouth  like  a  fish,  but  no  words  came  out.  He  eventually  took  a  deep  breath  and  said:  ‘Where  on  earth  did  you  get  that?’

Jack  looked  down  at  the  magic  bean.  ‘It’s  a  long  story,’  he  said.  ‘Why?’

‘Why?  That  can  be  what  wakes  up  dear  Briar  Rose  here!’  Doc  cried,  snatching  the  bean  from  Jack’s  hand  and  examining  it  closely.

Red  caught  her  breath.  ‘What  did  you  say?’  she  breathed.

‘With  the  right  technique,’  Doc  explained,  ‘this  can  be  made  into  a  miracle  medicine.  I’m  positive  it  could  wake  your  mother  up  in  no  time!’

Red  exchanged  stunned  looks  with  Jack  before  leaping  to  her  feet  and  flying  from  the  room,  dragging  Doc  at  her  heels.

‘What  are  you  waiting  for  then?’  she  cried.  ‘Go  make  a  miracle  medicine!  Mother  and  I  can’t  wait  forever!’

Jack  followed  close  behind,  leaving  Briar  Rose  alone  in  her  room.  It  seemed  everything  was  going  to  be  good  again.

However,  a  headless  man,  watching  subtly  through  the  window,  gave  a  short,  deep  chuckle  as  he  swung  his  horse  around  and  galloped  away  from  the  hospital  without  anyone  noticing  anything.

Advertisements
 
Leave a comment

Posted by on August 10, 2013 in My Writing

 

Tags: , , , , , , , , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: